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Un peu de repos contribue à prolonger la grandeur de Clayton Ker

20/06/2019 0
Il y a cinq ans, mardi, la grandeur de Clayton Kershaw a atteint son apogée. Il a tourné neuf fois magistrales et sans succès face aux Rockies du Colorado. Quinze frappeurs ont été retirés et un seul d'entre eux a atteint la base, sur une erreur de Hanley Ramirez qui a empêché un match parfait. À la fin de la saison, Kershaw a remporté son troisième prix Cy Young en quatre ans et est devenu le deuxième lanceur en près de trois décennies à remporter le titre de joueur le plus utile. Il était au beau milieu d'une force qui lui semblait parfois pouvoir durer éternellement.
 
"Cela ne semble pas être le cas il y a longtemps, mais quand on pense à toutes les années intermédiaires, cela semble être il y a longtemps", a déclaré Kershaw. "Votre carrière va vite. C'est un clin d'œil. Vous êtes un ancien joueur de baseball plus longtemps que vous ne l'êtes."
 
Kershaw ne touche pas encore à la fin, mais ce n'est plus assez loin pour être ignoré. Son plus récent départ ressemble à la grande majorité de ses sorties cette saison: il a lutté contre un commandement de mauvaise qualité, a réussi à se sortir du pétrin et à la fin, a mené ses Dodgers de Los Angeles à la victoire.
 
Celui-ci consistait en sept manches sans but, en deux buts et en trois coups sûrs, lors d'une victoire 9-0 sur les Giants de San Francisco, une équipe à la bagarre qui s'est inscrite avec la deuxième plus faible moyenne au bâton dans le sport. Kershaw a amélioré son record à 7-1, abaissé son taux de rendement moyen à 2,85 et marqué son 11e départ de qualité en 12 sorties cette saison. Le manager des Dodgers, Dave Roberts, a reconnu la capacité de Kershaw à minimiser les dégâts et sa "préparation implacable" à son succès durable grâce à des améliorations réduites.
 
Les Dodgers ont été plus proactifs ces dernières années pour donner à Kershaw un jour ou deux de plus entre deux départs. Mardi marquait seulement la troisième fois qu'il prenait le monticule en repos régulier, qui se compose de quatre jours. Depuis le début de 2018, Kershaw a effectué 14 débuts de saison régulière supplémentaires en repos supplémentaire, réponse des Dodgers à la tendance croissante de la "gestion de la charge" de la NBA.
 
"Le simple fait mental d'avoir une journée supplémentaire de temps en temps est utile", a déclaré Kershaw, qui a accumulé plus de 2 000 manches avant sa saison de 31 ans en 2019. "Je ne pense pas que quiconque puisse argumenter à ce sujet. Si cela aide vraiment votre performance, qui sait vraiment. "
 
Ce n'est pas juste Kershaw. Les Dodgers, qui vont bientôt déployer un sixième partant pour disputer 18 matches en 18 jours, ont vu 42 de leurs départs disputer une journée de repos supplémentaire, la cinquième parmi les majeures. Les quatre équipes qui les précèdent - les Padres de San Diego, les Miami Marlins, les Brewers de Milwaukee et les Giants - ont des rotations beaucoup plus jeunes ou moins efficaces, voire les deux.
 
Roberts a qualifié le repos supplémentaire "d'avantage" pour Kershaw et l'ensemble du personnel. Kershaw, aussi axé sur la routine que quiconque, l'a minimisé.
 
"J'adore me reposer régulièrement; j'aime être dans cette routine et les journées supplémentaires sont bonnes de temps en temps pour vous donner un coup de pouce", a-t-il déclaré. "Je n'aime pas le faire encore et encore. Cela devient simplement la nouvelle norme, et le repos régulier est parfois moins long. Donc, je n'aime pas vraiment ça. Mais ça ne devrait pas avoir trop d'importance. Ma routine ne le fait pas." ne change pas trop, juste avec ce jour supplémentaire. "
 
La vitesse de balle rapide de Kershaw (90,5 mi / h) est en baisse pour la quatrième année consécutive et sa confiance en des balles cassantes (58,1%) est en hausse pour la quatrième année consécutive. Il a presque atteint une carrière record en matière de home run, mais il ne craint pas le contact - comme en témoigne un taux de marche de 1,6 - et il enregistre toujours efficacement les outs.
 
Kershaw a marqué deux points avec un retrait en deuxième manche, puis a trompé Brandon Crawford avec un curseur et a fait sortir Steven Duggar. Avec un homme en deuxième position et deux en troisième position, il a réussi à convaincre Tyler Austin. Avec un homme en tête et un but en sixième, il a regardé Cody Bellinger rattraper la clôture, puis s'est défait de Donovan Solano - son 63e rang en carrière, 26 de plus que tout joueur actif.
 
Les Dodgers avaient deux sur et une dans la moitié inférieure de la manche, leur avance à seulement trois, mais Roberts a laissé Kershaw frapper, même s'il avait déjà effectué 83 lancers. Il a ensuite retiré les deux premiers frappeurs au septième. Et après que Kevin Pillar ait atteint la deuxième base sur une ligne droite au-dessus de la tête d’Alex Verdugo, Kershaw est revenu dans le but de frapper Crawford sur un autre curseur, son 100e et dernier lancer.
 
"Il est un peu plus efficace que son adversaire," a déclaré le receveur des Dodgers, Austin Barnes. "Il a eu sept manches blanc et je ne pense pas qu'il se soit senti aussi bien aujourd'hui."
 
À l'occasion de l'anniversaire du joueur sans frappeur de Kershaw, les Dodgers ont distribué une boule à tête commémorative et ont invité ses deux jeunes enfants à lancer le premier lancer de cérémonie. Le seul fils de Kershaw, Charley, n'était pas encore né lorsque son père a accompli le début le plus impressionnant de son illustre carrière. À un moment donné, avec la tête en boule dans une main et son gant miniature dans l’autre, Charley leva les deux bras, imitant la célébration de Kershaw.